疾風知勁草 務實過難關 – 美國活力草公司訪談(廣慈堂ActiveHerb)

圣地亞哥有家美國活力草醫藥公司(ActiveHerb Technology, Inc. )最近喬遷新址。而該公司搬入索朗托山谷大道(Sorrento Valley Road)11588號新址的整個面積比原來擴大了好幾十倍。原來由于該公司近幾年業務的快速發展,舊的辦公面積已遠遠不能滿足業務開展和銷售運作的需要;產品品種的增多、頻繁的貨物周轉急需一個更大的倉庫。

美國的醫藥保健品市場,特別是中成藥市場和中國同類產品的市場差不多,種類繁多,應有盡有。各種藥房、中文電視、報紙和網站的保健品產品廣告令人眼花繚亂,產品競爭,價格競爭和市場競爭同樣如火如荼。而美國活力草醫藥公司自2003年建立以來,能在這個市場里良好地運營和發展了整整八個年頭,并一直能在強勁的“風吹雨打”中昂首屹立,闊步向前。

為什么這家中成藥公司能在競爭中能保持不敗之地呢?記者就此專門采訪了該公司CEO李雪林博士。

“現代人因年齡老化、工作壓力大、生活節奏快所衍生的慢性病、現代病相當普遍,由于昂貴的醫療費用及西藥的副作用,越來越多 的人不斷尋求自然的另類保健和治療方法。這無疑在將人們的需求廣泛吸引到中醫中藥領域,這是個市場潛力最重要的前提。” 被首先問到你們為什么選擇中藥產品的開發和銷售時,李博士開門見山地回答。

“中國的中草藥及它們的產品有那么多,如何才能鑒別產品的優劣呢?”

“目前美國市場上的中成藥大部分是從中國生產進口。近年來中國的食品和藥品,出了不少重大質量事故,假冒偽劣藥品是不少。但是,客觀的說,中國生產的中成藥產品質量大部分還是好的,特別是經合法渠道出口到美國的中成藥產品,質量把關更嚴格,其質量一般應當是可靠的。另 外,中國質量檢驗檢疫總局,2007年頒佈了中成藥出口CIQ認證后,獲得其認證的中成藥的質量更有保證。”

“有關質量問題在于”,李博士指出,“有些中成藥是少數廠商通過不法渠道進入美國市場的, 因此躲避了美國FDA的監管,質量自然很成問題。這方面影響最大的是兩年前的美國寵物食品致死寵物事件。調查發現,寵物食品中從中國進口的蛋白粉被人為添 加三聚氰氨,而有問題的蛋白粉則是由一中國紡織廠假冒紡織品出口到美國的。據李博士瞭解,前幾年中國數一數二的某中成藥品牌老總到美國中藥店一轉,發現他 的品牌產品還真不少,但就是沒有一個是他公司生產的。他也不好聲張,因為不想讓大家覺得他的品牌產品都是假冒的而使真品銷售受到影響。”

“那麼有什麼辦法可以鑒別中成藥呢? 對普通消費者來說單從產品外包裝很難鑒別。”

李博士對此提出了幾點參考意見。一、彷冒產品喜歡模彷知名品牌的外包裝;二、彷冒產品喜歡以低廉的價格“促銷”;三、看瓶貼上有沒有產地,生產廠商,和產品的有效期;四、 注意是不是濃縮丸和每次用量;五、看瓶貼上有沒有中成藥出口CIQ認證號碼;六、看藥丸的外觀;而產品內在的質量則需要瞭解產品和品牌的口碑。在美國聲譽 比較好的中成藥品牌有廣慈堂、梅花、岷山、同仁堂等。

“華人向來有養生保健的傳統,如何能夠挑選到質量好而價格公道的以中藥制成的保健品呢?”

李博士認為:“目前美國市場上的醫藥保健品的確琳瑯滿目,美國中文媒體上廣告宣傳到處可見。不少產品名字起得很響亮,如美國 某某康,特效某某素,或某某王等等。很多還被冠之為世界高科技或專利產品,經某某國際組織認可,大肆渲染其治療功能,使人感覺是經FDA批準的藥品。使得 一些專業人員都受蒙蔽。事實上,所有在美國中文媒體上做廣告宣傳的產品無一例外都不是藥品,也沒有美國FDA的藥品批準。它們都屬于膳食補充劑 (Dietary Supplement),也就是我們常說的保健品。”

“如果要知道這些產品是什麼,最關鍵的一點就是看產品的成分。美國法律規定所有保健品必須要標明成分。如遇到未標成分的 產品,表示該產品可疑,千萬別用。我們時常看到一些產品介紹在廣告和網頁中功能和見證寫了一大堆但就是沒有寫成分,問銷售員也不知道。為什麼呢?因為廠家 擔心顧客知道成分后不會買了。舉例來說,奶薊,英文叫Milk Thistle,其有效成分是水飛薊素(silymarin) ,一些研究發現它主要有保肝,養肝作用。在美國藥店和超市都能買到,一般幾美元一瓶,夠服用一個月。同樣的東西,經一些廠商改頭換面針對華人顧客卻賣幾十 美元一瓶。李博士舉例說,他有個朋友也是研究醫學的,前些天被鼓動花了198美元買了3瓶禮盒裝養肝產品送給老公保肝,結果回來一看成分是奶薊,才知道自 己花了高達十倍的冤枉錢。其實,只要購買時核對一下產品成分就不會上當了。 ”

“一般而言,對一些常規的保健品,如維生素系列,魚油,鈣製品通常大家比較容易挑選,但對一些防治某些疾病保健產品則需一定 的專業知識,因為這類產品的成分普通消費者不熟悉,最好購買前上網查尋清楚。如葡萄糖胺(glucosamine)為合成關節軟骨所必需,一般與軟骨素 (chondroitin)或膠原蛋白(collagen)一起組方,研究認為對關節炎有治療作用,是市場上強骨類保健品的基本成分。儘管產家各異,名稱 不同,但萬變不離其宗。因此,當瞭解到主要成分的作用后,在選擇保健品時,就有了一桿尺規,不會盲目地聽信不實的宣傳,花了數倍的冤枉錢,購買的卻是與主流市場上普通保健品性能相似的所謂的“專利產品”。 ”

李博士表示,“美國另外一類保健品是源自中藥。如在全美超市銷售最好的預防感冒的保健品 Airborne,售價差不多一美元一粒,是由美國一小學二年級女老師自稱發明的。我們有些華人大慨也買過。但當瞭解到其主要成分 Forsythia (連翹),Lonicera (金銀花),Schizonepeta (荊芥)后,就不難發現該保健品實質是由中成藥銀翹解毒丸改頭換面而來。識別這類保健品同樣只要分析這些產品的成 分,就會清楚地瞭解它們一般是按根據傳統中成藥配方的,不管它們如何被宣傳成高科技專利產品和價格如何昂貴。大家如果直接購買中成藥,價格要低得多,而效 果往往更好。”

李博士指出,“有意思的是,雖然一些保健品自稱高科技專利產品,但它們的開發者往往不是專業人士,甚至沒有醫學生物的背景知識。這些產品質量的可靠性可想而知。有的廠商為了增強功效,甚至違法在保健品裡添加西藥。這在壯陽,降糖,降壓,降脂,減肥類保健品常有發生。因此選擇可靠的品牌很重要。”

“還有需要指出的是,一個品牌的建立,并非僅靠誰做了廣告宣傳就能達到,也非靠誰多做了廣告宣傳就成了名牌。名牌保健品的打造最重要的是靠消費者口碑相傳,靠的是功效顯著,價格公道。” 這也是活力草公司多年來努力下的功夫和結果。“活力草公司針對美國主流民眾需求所開發的幾種中成藥產品,由于品質優良、效果好,很快獲得顧客認同和信賴。公司充分運 用網絡直接與消費者溝通的有利條件,對中醫藥的優勢,中藥產品的成分和功能,按照美國主流民眾的思維方式作出清晰宣傳。面對顧客對中藥不斷增長的需求,為 了讓美國顧客對中藥有更全面的瞭解和選擇,公司推出一套完整的中成藥系列作為新的平臺。在經過多方面認真考證后,公司遴選了“廣慈堂”超濃縮中成藥系 列。“廣慈堂” 為馮一慈女士和牛川明先生九十年代初在美國創立的品牌。產品由中國中藥業龍頭之一,上海百年老字號“童涵春堂”所生產。“廣慈堂”中成藥,因其質量優良穩 定、效果獨特顯著、安全可靠,深受北美中醫師推崇,在美國華人社會享有盛譽。果不其然,“廣慈堂”中成藥,在活力草公司新的市場方向及營銷理念運作下,已 為越來越多的美國主流民眾接受、喜愛、贊譽不斷。公司的ActiveHerb網站也隨之成為美國社會認識瞭解中醫藥首屈一指的網站。知名中醫藥網站,加上 知名中成藥品牌,使美國活力草公司如虎添翼,最終成為“廣慈堂”全美總經銷。為打造海外中成藥第一品牌,弘揚中醫藥再邁出堅實一大步。”有關 “廣慈堂” 中藥產品的特點,臨床結果和顧客反饋,李博士答應將擇時另作詳細介紹。

李雪林博士畢業于中國上海醫科大學,后獲得瑞士蘇黎世大學分子生物學優秀博士學位,曾在耶魯大學、加州大學圣地牙哥分校和美國大型跨國醫藥公司從事多年的前沿研究,其多項科研成果發表于世界極具影響力的科學雜志,備受矚目。(圣地亞哥華文網SanDiegoChinesePress.com)

有關該公司詳細信息請瀏覽該公司網站:http://www.activeherb.com

(USChinesePress.com SanDiegoChinesePress.com Reporter: Xiuli Zhao ,Photographor: Ranxin Shi, Editor: Fei Lu)